Поразительные и курьезные случаи из жизни. Часть 5

Поразительные и курьезные случаи из жизни. Часть 5



• Кинозвезда Сильвестр Сталлоне уютно сидел в ресторане в Сан-Хуане (Пуэрто-Рико). К его столику подошла беременная женщина и попросила Сталлоне дать автограф на каком-то листе бумаги. Сталлоне, пребывавший в хорошем настроении, поставил свою подпись, не подозревая, что он подписал повестку в суд. Ему пришлось 20 дней давать там показания. Предыстория была такова. Сталлоне обвинялся в том, что за 6 месяцев до этого он угрожал оператору и натравил на него своих охранников. После этого оператор подал на него иск в размере 777 000 марок (в пересчете на немецкую валюту) возмещения ущерба и нанесения телесных повреждений, но кинозвезда не отвечал на судебные повестки. Вот почему на этот раз кинооператор послал свою беременную приятельницу. Она подложила актеру из Голливуда обратную сторону повестки с просьбой увековечить на ней свое имя.

• Жена американского президента Хиллари Клинтон пошла одна в музей в Вашингтоне, не сообщив об этом никому, даже своей охране. Когда она стояла перед одной из скульптур, к ней подошла женщина, внимательно посмотрела на нее, а потом сказала: «О, вы выглядите, как Хиллари Клинтон». На что первая леди ответила: «Спасибо, вы очень любезны. Мне это часто говорят». И спокойно пошла дальше.

• Недалеко от прибрежного городка Балцар в Эквадоре (Центральная Америка) загорелся магазин. Вызвали пожарных. Те сразу же примчались, с сиренами, но без воды для тушения пожара. Веселые пожарные приехали из города с праздника по поводу юбилея (с большим количеством выпивки) как раз того магазина, который сейчас горел. От выпитого они совершенно забыли заправить бак водой. А так как в округе нигде не было гидранта, пожарные просто беспомощно смотрели, как огонь уничтожает магазин. Намного большую активность проявили жители. В ярости они гнали забывчивых пожарных по улицам и подожгли их машину. Когда из соседнего города приехала другая пожарная команда, магазин сгорел дотла.

• Математическое число «пи» (отношение длины окружности к диаметру) со времени своего существования начинается с цифр 3,14. Джонатану и Питеру Борвейнам из университета Саймона Фрейзера в Канаде этого было недостаточно. Они просидели за работой 56 часов и вычислили следующие 4,294 миллиарда цифр (!!) после запятой. Правда, они не смогли объяснить, для чего это могло бы понадобиться.

• «Самое экологически чистое погребение всех времен» пообещал вице-президент института кремации «Селестис», Чарльз Чейфер из техасского города Хьюстона. За «льготную цену» в 6780 марок урну с прахом умершего можно прикрепить к ракете космического корабля и отправить в космос. Достаточно простого нажатия на кнопку, говорит мистер Чейфер, и урна отделится от ракеты и полетит на вечные времена в космос. Цена не включает расходы на доставку урны в Хьюстон.

• Чтобы вспомнить старые времена, 30 ковбоев решили возродить «Грейт Америкэн кэтл драйв», большой американский перегон скота через западную часть страны. 5 марта они стартовали из города Форт Уорс на севере Техаса, через 6 месяцев достигли своей цели — города Майл-Сити в штате Оклахома. 30 ковбоев перегнали 250 голов лонгхорнского скота на огромное расстояние приблизительно в 2400 километров через Оклахому, Канзас, Небраску, Вайоминг до Монтаны. Их путь пролегал по мостам и подземным туннелям, по рекам, мимо городов и деревень. Приключение не обошлось без инцидентов. В марте они должны были выдержать затяжной ледяной дождь и разбивать свои палатки на замерзшей земле. В июле, при 40 градусах в тени, кони, всадники и коровы целыми днями мучились от жажды. Бури, затопленные во время наводнения дороги, каменистые тропы, болезни и гремучие змеи сопровождали их весь путь. Бывали ссоры, а однажды ковбои даже устроили бунт, а их руководитель Джеми Макклейн через 3 месяца прихватил коня и исчез. Он был сыт по горло. Нескольких ковбоев за время перегона выгнали, потому что они вели себя, как сто лет назад, а когда еда стала уж совсем невыносимо плохой, прогнали и повара и начали питаться в ресторанчиках быстрого питания, которые встречались по дороге, хотя это и не совсем вписывалось в представление об историческом образце.

• Двенадцать исследователей-любителей заплатили своими жизнями за попытку совершить экспедицию в пещеру индейцев майя в Мексике. Таинственная и загадочная пещера, скрытая глубоко в джунглях, в стороне от знаменитых руин храма Бонампак на юге страны, всегда считалась у местных исследователей таинственным местом. Лишь немногие отваживались зайти в глубь пещеры, чтобы посмотреть на бесценные рисунки древних майя. Даже самых мужественных отпугивала таинственная череда смертей. Спустя короткое время после того, как он покинул пещеру, 53-летний Рамон Валдес свалился в ущелье и проломил череп. Гвадалупе Ольмека (27 лет) истекла кровью, попав на пути домой в автомобильную катастрофу. Через день после возвращения из экспедиции в таинственную пещеру умер при невыясненных обстоятельствах Рауль Магли, которому было всего 19 лет. Антонио Лопес (38 лет) повесился. Полиция пока не смогла объяснить еще восемь загадочных смертей. Чанк Куху, 83-летний мудрый индеец, сказал: «В пещере живет бог дождя Хак. Он не позволяет людям входить в пещеру. Того, кто осквернил пещеру, бог проклинает, и этот человек должен умереть».

• 35-летний Томми Макгрудер из Мэриленда весил 317,5 килограмма. Он едва мог двигаться и почти все время лежал в специальной постели, которая была оснащена дополнительным стабилизатором. На завтрак он поглощал два больших стейка, яичницу из шести яиц с колбасой, горы жареного картофеля и десять тостов и выпивал, по меньшей мере, 3–4 литра пива. И так продолжалось весь день. Наконец его брат пришел в ярость и прописал Томми радикальный курс лечения. Он вышвырнул из дома килограммы замороженных пицц, сладостей и пива и попросил врачей разработать специальную диету с небольшим количеством углеводов и почти без жиров. Брат разрешал Томми есть только дыни, овсяные хлопья и пить чай. И произошло чудо: за 4 месяца Томми потерял 155 килограммов. Правда, и после этого он весил еще 162,5 килограмма, но уже смог, впервые за много лет, пройти 15 шагов и явно был на пути к тому, чтобы стать нормальным человеком с выносимым весом.

• 29-летний студент хотел просто перекусить в казино в Лас-Вегасе, но все столики были заняты. В ожидании молодой человек проводил время около игровых автоматов и иногда кидал в автомат 15 долларов. В тот самый момент, когда официантка готовила для него столик, молодой человек сорвал джекпот. Зазвонили все колокольчики — был взят главный приз. Студент получил в кассе чек на 15,2 миллиона марок (в пересчете на немецкую валюту), заказал на 2 доллара 30 пенсов гамбургер и удовлетворенно отправился домой.

• Чтобы навсегда сделать излишними испытания ядерного оружия и тем не менее обеспечить безопасность, американское правительство обязалось разработать новый суперкомпьютер, который будет в состоянии вычислять и моделировать подобные испытания. Предположительно этот новый компьютер должен производить 1,8 триллиона вычислений всего за одну секунду. Триллион — это число с 18 нулями! Если это удастся, то электронный сверхмозг будет иметь такую же мощность, как 50 самых крупных и мощных компьютеров в мире. Стоимость проекта — 46 миллионов долларов.

• Это извинение дорого обошлось одной американской сети супермаркетов: две домохозяйки из Алабамы получили 9,5 миллиона марок возмещения ущерба только потому, что их ошибочно обвинили в воровстве. Дебора Камерон и Соня Пэрдю просто хотели вернуть шторы, которые им не подошли. Но одна чрезмерно усердная служащая утверждала, что женщины украли эти шторы. Так как на суде была доказана лживость этого утверждения, а честь и достоинство домохозяек были оскорблены, суд оценил нанесенный им ущерб в гигантскую сумму — в 9,5 миллиона.

• У хозяина новой радиостанции в Чили не было абсолютно никаких идей, как сделать свою станцию популярной. Ему в голову не приходило ничего относительно рекламы и, кроме того, не хотелось тратить на это деньги. Поэтому он выбрал самое простое решение и 300 раз подряд прокрутил одну и ту же песню: «Like a Rolling Stone» в исполнении «Rolling Stones». К сожалению, шеф радиостанции не подумал о двух вещах: во-первых, о реакции слушателей, которых он хотел таким образом привлечь. Последний выключил приемник после двадцатого повторения, потому что он — как и все остальные до него — решил, что ребята на радиостанции сошли с ума. И во-вторых, о плате за прокрученную 300 раз песню «Rolling Stones»: 300 раз по 5 долларов. И это при том, что он не хотел потратить ни цента. Название станции: «Радио Ноль».

• Нелегально перебравшийся в США кубинец Савидо устроился в Форт-Лодердейле в мусорном контейнере, чтобы переночевать спокойно и бесплатно. На следующее утро контейнер отвезли на мусоросжигательную станцию. Перед сжиганием мусор спрессовывают в брикеты, его и спрессовали — с Савидо внутри. Совершенно случайно рабочие заметили две руки, торчащие из одного брикета, буквально в последнюю минуту перед тем, как бульдозер должен был отправить все в огонь. Не только спасение граничило с чудом, но и состояние Савидо, который почти не получил травм, что казалось невероятным. У него было только несколько незначительных порезов и ушибов. Савидо быстро исчез — в другой контейнер, где он спокойно мог продолжать спать.

• 37-летний Пол Уэнделл столкнулся на автостраде в Техасе со странным поведением другого водителя. На выезде тот пытался заставить Уэнделла остановиться, хотя остановка в этом месте была строго запрещена, кинул в него банан и под конец достал пистолет. Перепуганный Уэнделл вызвал по мобильному телефону полицию. Полицейские арестовали хулигана, но были немало удивлены, когда он предъявил свои документы. Это оказался окружной судья из соседнего города собственной персоной.

• Во время опытов по созданию колоний в космосе 34-летний Найгл Пэкгем был на 15 дней помещен в воздухонепроницаемую камеру. Кислород ему давали 30 000 растений пшеницы. Опыт удался. Пэкгем покинул камеру живой и невредимый. С помощью таких тестов предполагалось установить, смогут ли люди на Луне или Марсе сами создать себе элементарное жизнеобеспечение.

• 65-летний крестьянин Оскар Завалета из деревни под Буэнос-Айресом упрямо утверждал, что он был похищен неопознанным летающим объектом и пролетел на нем 2000 километров. Когда он вечером возвращался домой, он вдруг почувствовал себя очень уставшим. Как в тумане, он увидел лицо с медно-рыжими волосами и почувствовал укол иглой в безымянный палец левой руки. Потом он воспарил в воздух. «Я сидел в тарелке и, когда мы приземлились, оказался на расстоянии 2000 километров от дома», — рассказывал Оскар. Никто не хотел верить в эту фантастическую историю. Вот только бы, если Оскар действительно не был подобран полицией в пустынном месте на 2000 километров северо-восточнее Буэнос-Айреса. Никто не мог объяснить, как он туда попал, если не на летающей тарелке.

• На почте города Филадельфия (США) долгое время работали рядом Джеймс Остин и Иветт Ричардсон. Они разговаривали друг с другом о Боге и о мире, о чем угодно, только не о личной жизни. Одна из коллег заметила их удивительное сходство и начала наводить справки. Результат ошеломил всех: Джеймс и Иветт оказались братом и сестрой, но они этого не знали. Более 30 лет назад, когда оба были еще совсем маленькими детьми, их родители развелись. Джеймс остался с отцом, Иветт, которая была на год старше, — с матерью. История стала еще удивительнее, когда выяснилось, что они ходили в соседние школы и учились в одном колледже, не зная друг о друге. К счастью, все раскрылось в самое время, потому что Джеймс и Иветт начали испытывать симпатию друг к другу.

• Один цирковой артист из Мексики узнал, что его брат в Швейцарии, тоже цирковой артист, сломал ногу и не может выступать. Не раздумывая долго, мексиканец решил заменить своего брата. Вначале ему пришлось проехать 2300 километров на машине до Мехико, чтобы получить визу, потом он провел 30 часов в самолете и почти столько же времени в автомобиле с жилым трейлером, на котором он ехал из Цюриха в Женеву. Он приехал вовремя и смог выйти на арену вместо своего брата.

• Американский бизнесмен Дональд Л. Певзнер, а с ним еще 79 человек, жаждавших установить рекорд, решили облететь вокруг земного шара на сверхзвуковом самолете «Конкорд», имеющем скорость 2300 километров в час, за 32 часа и 44 минуты. Предыдущая попытка заняла 32 часа 49 минут. Чтобы улучшить рекорд ровно на 5 минут, пассажиры выложили 18 000 долларов. Они летели из Нью-Йорка через Тулузу, Дубай, Бангкок, остров Гуам, Гонолулу и Акапулько опять в Нью-Йорк, всего 40 000 километров. Везде делались только короткие промежуточные остановки для дозаправки. На борту кроме пассажиров находились пять пилотов, три механика, пять стюардесс и один наблюдатель, который должен был засвидетельствовать установление рекорда. Для питания в самолете было 5 килограммов икры, 108 бутылок шампанского, 300 бутылок пива и 100 литров минеральной воды. На всех промежуточных стоянках запасы пополнялись. Предусмотрительно взяли с собой также полтонны запасных частей к самолету. Критики этого рекордного полета указывали на то, что этот полет значительно загрязнит окружающую среду, потому что «Конкорд» — «разбрасыватель отходов». Он выбрасывает в стратосферу большие количества вредных веществ, так как из-за малого сопротивления воздуха должен лететь, как правило, на большой высоте — 18 километров. Там и без того уже тонкий озоновый слой особенно повреждается большим выбросом вредных веществ. Окислы азота из турбин превращаются там в азотистую кислоту. Кроме того, выбрасывается большое количество водного пара. Их смесь создает облака газообразного вещества, которые разрушают молекулы озона. Одна молекула такого газа может разрушить до 100 000 молекул озона. К тому же «Конкорд» оставляет в стратосфере примерно 40 граммов азота с каждого килограмма горючего. Несмотря на эти замечания, в аэропорту Нью-Йорка было достаточно причин для празднования: рекорд был поставлен. Вместо запланированных 32 часов 44 минут полет вокруг земного шара продолжался только 31 час 27 минут и 49 секунд. «Конкорд» израсходовал за это время ровно 500 000 тонн керосина.

• Интернациональная команда астрономов открыла в международной американской обсерватории в Чили звезду, расположенную дальше всех от Земли — на расстоянии в 5,8 миллиарда световых лет, которую с Земли можно увидеть только с помощью четырехметрового телескопа. Как сообщили исследователи, взрыв этой сверхновой звезды произошел уже за миллиард лет до возникновения нашей Солнечной системы, но до нас ее свет дошел только теперь. Один световой год соответствует 9,4 биллиона километров — такое расстояние невозможно себе даже представить. Эта звезда относится к «Типу 1а сверхновая», который особенно многое объясняет в расширении Вселенной.

• Церковный служка методической церкви в Линкольне штата Небраска (США) не хотел больше довольствоваться старомодной кружкой для сбора пожертвований. Он решил, что и в церкви все должно быть рационализировано и модернизировано. Поэтому он просто купил импринтер (аппарат для считывания кредитных карточек), с которым обходил ряды верующих. Они теперь вносили пожертвования по кредитным карточкам.

• В магазине старых вещей Армии спасения в Нью-Йорке 45-летний Роберт Лафлин обнаружил под поношенными брюками шесть рулонов бумаги. Он развернул их и увидел замечательные сюрреалистические пейзажи с портретом мужчины. Внизу слева он нашел подпись Сальвадора Дали, испанского художника, чьи картины стоят целое состояние. Роберт поинтересовался ценой, и продавец сказал: «А, фальшивый Дали? Ну, скажем, 50 долларов за штуку». Роберт предложил 40 долларов и купил шесть картин. Так как по профессии Роберт сам был торговцем старыми вещами, ему хотелось перепродать эти картины хоть с какой-то прибылью. Поэтому он обратился к эксперту, который только всплеснул руками: «Господи, да это же настоящий Дали. Каждая картина стоит минимум 100 000 долларов, если не больше». Роберт, бедняга, конечно же решил не просто продать картины, а выставил их на аукцион. Он не помнил себя от радости, ему казалось, он уже покончил с бедностью. Он уже мечтал о маленьком домике. Но незадолго до начала аукциона в дверь трейлера, в котором он жил, постучал сотрудник торгового дома и принес ему плохую весть: «Мне очень жаль, но картины Дали были украдены. Владелец картин уже заходил к нам. Мы должны вернуть их хозяину». Роберт не получил ни цента, он не получил даже вознаграждения за находку.

• В американских семьях из-за невнимательности очень часто рождественские елки загораются, и огонь уничтожает целые дома. Поэтому один изобретательный человек смастерил елку, которая сама себя тушит. Вся система тушения «встроена» в дерево. Огнетушитель спрятан в кроне дерева, вода — на полу в контейнере, который замаскирован под рождественский подарок. Причем хитроумная система должна не только тушить, но и предотвращать пожар: чувствительный датчик сообщает, когда температура превышает 70 градусов.

• Американец Джон Резников в течение десятилетий собрал самую большую коллекцию волос в мире. Тысячи прядей и локонов лежат у него на полках. На аукционе в Лондоне он приобрел локон английского короля Карла I за 9000 марок, кусочек бороды Генриха IV за 2800 марок и локон Наполеона за 750 марок.

• Очень полный Натан Эдельсон из Нью-Йорка хотел обязательно похудеть, но ему это не удавалось. Он слишком мало двигался, потому что должен был целый день проводить за письменным столом. Тогда ему в голову пришла спасительная идея: он изобрел так называемый письменный стол для ходьбы. Позади стола Натан установил движущуюся ленту, которая позволяла ходить со скоростью до двух километров в час, одновременно оставаясь за столом и продолжая писать, диктовать, разговаривать по телефону и выполнять всю остальную необходимую работу. Таким образом несчастный раб письменного стола проходил ежедневно 6–8 километров и терял калории. Цена такого письменного стола 3000 долларов.

• Больше 18 лет вел судья Эдвард Гринфилд один процесс и так и не смог прийти к решению. Речь шла об иске, поданном 15 вдовами моряков, которые хотели получить от пароходной компании возмещение ущерба в связи с кораблекрушением. Прежде чем несчастные вдовы подали жалобу в вышестоящий суд, появилась надежда, что их проблема будет разрешена: судью Гринфилда уволили за лень. К сожалению, к этому времени остались в живых только 9 из 15 вдов.

• Фифи Абду, одна из лучших исполнительниц танца живота в Египте, известная своими уникальными движениями бедер, остановилась с дочерью и тремя охранниками в одном отеле в Каире. В холле она заметила мужчину, который подражал ее «патентованным» движениям. Это так возмутило Фифи, что она накинулась на имитатора и избила его. Никто не имеет права копировать ее своеобразное исполнение танца живота, которым восхищается весь Египет, заявила она. К тому же публично, тем более мужчина с отвратительным толстым животом Мужчина был доставлен в больницу с ушибами в области живота и бедер.

• Граждане США в западноафриканской стране Либерия собрались отметить свой национальный праздник, 4 июля, уже 21 февраля приемом в американском посольстве в Монровии. Посол обосновывал это решение тем, что июль — время дождей и его соотечественники предпочтут остаться дома. Министр иностранных дел в Вашингтоне дал согласие. Но, к сожалению, 21 февраля было так жарко, что никто не захотел переносить тяготы пути. Послу пришлось праздновать только со своей семьей. Зато 4 июля, вопреки всем ожиданиям, дождя не было, и американцы со всей Либерии съехались в столицу. Тогда праздник отметили во второй раз.

• В одной южноафриканской больнице сразу после рождения перепутали двух младенцев и выписали их домой с чужими мамами. Почти два года женщины воспитывали не своих детей, не зная об этом. Ошибка выяснилась случайно, когда одна из мам сдала анализ крови. Суд присудил обеим женщинам денежное возмещение за нанесенный моральный ущерб, одна из них получила 70 500 марок, вторая — 60 800 марок (в пересчете на немецкую валюту). Чем объяснялась эта разница, осталось секретом судьи. Мамы не захотели «обратно обменяться» детьми, они решили, что у каждой останется тот ребенок, который у нее живет. Возможно, иначе им пришлось бы вернуть деньги.

• В африканском государстве Руанда с помощью ООН были построены деревни из красного кирпича, в которых имели право жить только вдовы, потерявшие своих мужей в войне племен тутси и хуту. В качестве «арендной платы» женщины должны были взять одного ребенка-сироту, больше ничего платить было не надо.

• В деревне недалеко от южноафриканского города Йоханнесбурга крестьянин Джордж Рауш (37 лет) убирался в сарае, когда вдруг сверху упал топор и попал ему в голову. Топор застрял в черепе, но крестьянин не пошел к врачу. Он боялся врачей и предпочитал целую неделю ходить с топором в голове. «Вначале было довольно больно, — говорил крестьянин, — но потом я к этому привык». Джорж надеялся, что «эта штука» вывалится сама. Но она крепко засела в голове, и у крестьянина появились сложности. Ему было трудно вечером ложиться в постель, потому что он не мог повернуть голову. Для его жены Франчины это было уже слишком. Она пригрозила Джоржу: «Или ты пойдешь к врачу, или я с тобой разведусь». Загнанный в угол крестьянин отправился в дорогу. Правда, врач диагностировал сотрясение мозга, но удалил топор и отпустил Джоржа Рауша домой с аккуратно наложенным швом, который понравился жене намного больше, чем ужасный топор в голове.

• Узнав о смерти своего жениха, жительница Южно-Африканской Республики Анна Свэнпул пережила шок, заснула и больше не проснулась. Ей только что исполнилось 19 лет. Врачи отказались от нее, но родные не теряли надежды на излечение. Ничто не менялось, Анна спала 31 год. И вдруг она открыла глаза, у нее не было никаких жалоб, она даже могла разговаривать. Правда, она ничего не помнила. Анна сильно похудела, но быстро поправилась. К тому времени, когда она «выспалась», ей было 50 лет.

• После поездки по юго-западу Египта британский физик Р. А. Багнольд сообщил о странном явлении. Посреди ночи он услышал вибрирующий звук, к которому вскоре присоединились другие звуковые частоты, вызванные вибрацией, со своей собственной музыкой. Призрачный хор звучал больше пяти минут. Несколько веков тому назад над этой загадкой уже думали такие исследователи, как Марко Поло и Чарлз Дарвин. Ученые уже нашли объяснение этому явлению. Естественное движение песка внутри дюны может, при совершенно определенных условиях, вызвать колебание в 50—100 герц и звучит тогда, как орган или контрабас.

• В 1932 году Аллан Роберте начал искать золото на своей ферме Аанденк в Южно-Африканской Республике. Он вырыл шахту глубиной 1220 метров и ничего не нашел. Аллан и его партнер вынуждены были отказаться от дальнейших поисков, потому что у них больше не было денег. Следующие владельцы рудника покопали немного глубже и уже через 130 метров наткнулись на золото. Потом этот рудник поставлял более 70 процентов мировой добычи золота. А первооткрыватель Аллан Роберте умер настолько нищим, что друзьям пришлось оплатить его похороны.

• В Кении подрались два политика, ни один не хотел уступать. Заместитель министра по делам сельской местности и ведущий представитель Национального Союза не смогли договориться о том, кто займет один из постов. В конце концов министр начал кусаться, потому что иначе он не мог отстоять свою точку зрения. Вначале он вцепился зубами в руку своего противника, потом — в ухо и откусил его. Министр скрылся с места происшествия вместе с чужим ухом. Правда, через неделю он появился, но без уха. Он сказал, что бросил его куда-то в реку. После этого ребята из местной полиции обыскали русло реки. Они нашли много мусора: старые кастрюли, ведра, даже отслуживший свое холодильник, — но ухо политика так и не нашлось. Члену Национального Союза пришили искусственное ухо. Он настоял на том, чтобы операцию ему делал крупнейший в этой области специалист. Заплатить за операцию пришлось кусачему министру.

• Японский мастер боевых искусств Ого Мури разрубил своим мечом всего за 5 минут 102 яблока. Они лежали на шее у его друга, который охотно и бесстрашно подставил свое горло для этого упражнения. В конце на шее у друга не оказалось ни царапины.

• Турецкий писатель Азиз Незин всю свою жизнь больше всего на свете не любил газетную шумиху и публичное внимание. Он всегда старался оставаться в тени. Он распорядился в случае его смерти вырыть на разных кладбищах восемь могил, чтобы запутать журналистов, охотящихся за сенсациями. Когда Незин умер в возрасте 80 лет, его распоряжение было выполнено. Пока журналисты метались с одного кладбища на другое и везде находили пустые могилы, писатель был в тишине похоронен в саду своего благотворительного фонда в Каталке недалеко от Стамбула.

• Для самовлюбленных, веселых или просто одиноких людей одна японская фирма разработала говорящее зеркало. Оно стоит 50 марок (в пересчете на немецкую валюту), подходит в любую ванную и говорит по желанию владельца комплименты или гадости. Владелец может выбирать из шести разных предложений. Например, зеркало может сказать: «Ты сегодня опять замечательно выглядишь». Или: «Ну, чего уставился?» Это должно или повысить самооценку, или рассмешить людей, если у них с утра плохое настроение, чтобы весь день прошел веселее.

• В Стамбуле водительница автобуса была уволена после 10 лет работы, как она полагала, несправедливо. Через два дня она отомстила фирме: она угнала один из автобусов своей бывшей фирмы, въехала на нем на висячий мост и поставила его поперек. В результате на несколько часов возникла пробка.

• В середине большой речи, которой президент Филиппин Рамос хотел привлечь к сотрудничеству японских предпринимателей, отключилось электричество. Микрофон перестал работать, громкоговорители молчали, японские гости не могли услышать слов президента. В своей речи президент просил японцев об инвестициях. Деньги должны были пойти на ремонт систем электроснабжения.

• Сын одного высокопоставленного политика в Южной Корее вынужден был публично признать, что он поступил в университет только благодаря подкупу. Это заявление стоило студенту его учебного места, а отцу — политического поста. Он был специальным уполномоченным правительства по борьбе с коррупцией.

• Члены одной французской секты очень заботились о здоровье посетителей из внеземных цивилизаций. Они планировали строительство специального здания недалеко от Иерусалима для приема маленьких зеленых человечков. Пришельцы должны были найти там удобные постели, свежую еду и теплые ванны, чтобы уже сразу после прибытия у них создалось хорошее впечатление о жителях Земли.

• В столице Таиланда Бангкоке шум, загрязнение воздуха и стресс так подействовали на нервную систему одного регулировщика, что он совершенно потерял контроль над собой. Его пост был на перекрестке, и вдруг он установил все светофоры на зеленый и начал дико отплясывать посреди улицы. И это в часы пик, между тысячами автомобилей. Движение остановилось, полицейский был доставлен в неврологическую клинику. Подобные случаи не в новинку администрации Бангкока. Поэтому на особенно загруженных перекрестках для полицейских установлены баллоны с кислородом, иначе им не хватает свежего воздуха. Только так можно предотвратить происшествия вроде того, какой случился с «танцующим» регулировщиком.

• Через реку Меконг был построен автомобильный мост, соединивший страны Лаос и Таиланд. Но этот мост создал полицейским и водителям большие сложности, потому что в Лаосе — правостороннее движение, а в Таиланде — левостороннее. Так как граница между двумя странами проходит точно по середине моста, начались яростные споры о том, где водители должны менять сторону движения. Вначале попытались делать это на границе, т. е. на середине моста. Однако мост был слишком узок для таких сложных маневров. Возникали пробки, водители начинали ругаться, столкновения происходили ежедневно. Место изменения движения надо было переносить на землю. Но на чью землю? Таи и лаосцы не могли договориться, потому что теперь речь шла уже о национальной гордости. Каждая сторона настаивала на своих правилах дорожного движения, которые должны соблюдаться внутри страны. Наконец было принято соломоново решение, которое в определенной мере внесло порядок в правила движения, но не внесло ясности в головы водителей. Было решено, что одну неделю правила меняются на таиландской стороне, а в следующую — на лаосской. Путаница была полная: в первую неделю запутавшиеся водители в Таиланде преграждали проезд идущему навстречу транспорту, на следующую неделю — наоборот, и так далее. Потребовалось длительное время, пока водители наконец научились ориентироваться в том, какая сейчас неделя: лаосская или таиландская.

• Во время боев в Камбодже в 1975 году один вьетнамский солдат был так сильно ранен, что его пришлось отправить в лазарет в состоянии шока и амнезии. С тех пор у него пропала память, но он, проявляя железную силу воли, пытался вспомнить прошлое. Его семья давно потеряла надежду, военные объявили его погибшим, а он все блуждал по Вьетнаму, надеясь, что память к нему вернется. Однажды он забрел в свою деревню, но не узнал ее. Зато его увидели двое старых знакомых, они-то и вспомнили бывшего солдата. Они заговорили с ним, назвали его по имени и отвели к семье. Когда 72-летняя мать кинулась ему на шею, память вернулась к солдату — более чем через 20 лет.

• В Индии в уважаемой раковой клинике одной женщине сделали операцию не на том полушарии мозга. Ошибка была вызвана тем, что хирург рассматривал перевернутый рентгеновский снимок. Только во время операции врачи заметили свою оплошность, потому что не смогли найти так хорошо видную на снимке опухоль. Хирурги быстро зашили вскрытое полушарие и начали операцию на втором, нужном. Опухоль была удалена, женщина благополучно перенесла и операцию, и врачебную ошибку.

• Ресторан «Золотой дракон» в Бангкоке так велик, что очень часто гости, сходив в туалет, потом не могут найти свое место. Ресторан, считающийся самым большим в мире, занимает 3,3 гектара, что равно восьми футбольным полям. 541 официант обслуживают посетителей на роликовых коньках, потому что иначе они стирали бы себе ноги до крови. Они обучаются и постоянно тренируются в спортивном клубе. На кухне работают 322 повара. Они готовят каждый день от 2000 до 3000 блюд.

• Особенно сильно раскаивающиеся грешники и люди, чувствующие за собой особенно большую вину, могут пройти очень эффективную и полезную процедуру покаяния на японской горе Омине. Там есть скала высотой 1700 метров, с вершины которой паломников подвешивают вниз головой над глубокой пропастью. Привязанные крепкими канатами, они должны размышлять о своих грехах, глядя в бездну. Длительность процедуры определяется тяжестью вины.

• Более ста лет продолжался пожар в китайской шахте на западе страны. Несмотря на все старания, его никак не удавалось потушить. Ежегодно пламя уничтожало примерно 300 000 тонн угля. Наконец пожарные нашли хитроумный способ победить огонь. Они взорвали скважины, которые заполнились огромными количествами воды, песка и камней. Были спасены запасы угля в 5,5 миллиона тонн.

• Дану Манкаю из Петчабуна в Таиланде было 19 лет, когда он попросил своих родителей купить ему велосипед. Родители отказались. Тогда молодой человек пошел в свою комнату, закрыл за собой дверь и больше никогда оттуда не выходил. Это было 23 года назад. С тех пор он не сказал больше ни одного слова своим родителям. Ситуация не изменилась даже тогда, когда умер его отец. Единственный человек, которого Дан впускает в свою комнату, — его сестра. Она ежедневно приносит ему самое необходимое.

• Одному китайскому художнику удалось создать уникальное произведение искусства. Он нарисовал изображения ста китайских императоров на человеческом волосе длиной в четыре сантиметра. У этого художника очень маленькие руки, для работы он использовал микроскоп, специальную масляную краску, состав которой является его тайной, кисточку из мышиных волос и седой мужской волос. Желающим полюбоваться картиной нужна сильная лупа. Невооруженным глазом ничего не видно.

• Гигантская плотина «У трех ущелий» в Китае — самый большой проект гидроэнергетиков в мире. Она должна повысить уровень воды в самой большой реке Азии Янцзы на 300 метров. 1,3 миллиона человек уже переселены, потому что их деревни и города попадают в зону затопления протяженностью в 660 километров. Эксперты предостерегают: если прорвет плотину высотой в 180 метров и длиной в 2,5 километра, то земная ось может изменить угол наклона и потерять равновесие.

• Перед островом Рота в экваториальной части Тихого океана были обнаружены сказочные сокровища: на морском дне покоится золото стоимостью 280 миллионов марок. В 1601 году испанский парусник «Санта Маргарита», груженный золотом, серебром и драгоценными камнями, во время плавания через Тихий океан был прибит штормом к коралловому рифу и затонул. Более 400 лет не удавалось обнаружить сокровища. Правда, местные ныряльщики в течение этих столетий иногда подплывали к обломкам корабля, но находили лишь железо и медь. Только американская компания по розыску и подъему затонувших кораблей ЮТА после интенсивных поисков нашла сокровища. До настоящего времени не очень ясно, кому принадлежат права на них. Если ЮТА поднимет свою находку, ей придется выяснять отношения с местными властями. Они наверняка потребуют свою долю. Если им не дадут ее, король угрожает войной. Если это случится, заявил король, это будет означать, что сокровища несут на себе проклятие, и последствия могут быть ужасны.

• 16 долгих дней 19-летняя продавщица Сунг-Юн Парк пробыла под руинами обрушившегося магазина в Сеуле, пока ее наконец нашли и откопали, живую. Она продержалась все это время в пространстве между бетонными панелями без еды и питья. После спасения совершенно изможденная женщина рассказала, как ей удалось выжить: «Я пропитывала чулки ржавой коричневой водой, которая просачивалась в мою тюрьму. Потом я капала этой водой себе на голову и на тело. Пить я ее не стала. Это были самые страшные 377 часов в моей жизни».

• При раскопках на северо-востоке Сирии, где немецкие археологи откопали шумерский город Тель Байдар, засыпанный 3000 лет тому назад, были обнаружены старейшие письменные документы в мире: 140 глиняных дощечек, на которых предположительно 4500 лет тому назад палочками из камыша были нацарапаны важные сведения. Из них вытекало, что шумеры уже тогда пытались подчинить себе природу и хищнически ее использовали. После экологической катастрофы в плодородной до этого стране пропала вода. Началась ужасная засуха, страна стала необитаемой.

• Уже несколько десятилетий в прессе появляются сообщения о таинственном снежном человеке йети. Альпинисты и исследователи все снова сообщают, что видели неизвестное существо в снежных и ледяных пустынях Гималаев, но бесспорных доказательств не было приведено ни разу. Это побудило китайское правительство назначить награду за поимку йети. Было сообщено, что тот, кто поймает его живым, получит 84 000 марок (в пересчете на немецкую валюту). За мертвого йети было обещана сумма, равная примерно 8400 маркам. Каждый, кто собирался выйти на охоту за снежным человеком, получал бесплатно посуду, масло и крупу.

• 45-летний японский инженер в области самолетостроения и космонавтики Кеньи Каваками, любитель мастерить и президент «Общества не совсем никчемных идей», имеет уже более 270 изобретений, которые наверняка неприменимы и настолько безумны, что ни одна фирма никогда не захочет использовать их. Сам Каваками лукаво говорит, что он изобретает исключительно нелепые вещи. Например, «спальный шлем» для пассажиров метро. Благодаря прифланцованному мини-насосу он превратил обычный шлем, каким пользуются строители, в амортизирующий «головной убор». В таком шлеме человек во время длительной поездки в метро спокойно может прислониться к стене вагона и дремать, совершенно не чувствуя тряски. На шлем можно прикрепить табличку с указанием станции, на которой надо выйти. Перед тем как заснуть, надо попросить соседей по вагону, чтобы они вовремя вас разбудили. Для сентиментальных поваров Каваками изобрел так называемую маску для рыб, которую надевают на голову рыбы, прежде чем ее отрезать. «Тогда вам не придется в этот момент еще и смотреть в глаза несчастному животному», — говорит сентиментальный изобретатель. Домохозяйкам он подарил «ножную стиральную машину». Она стирает носки, когда вы гуляете, голень заменяет стиральный барабан. Чтобы освободить людей с насморком от необходимости носить с собой большое количество носовых платков, Каваками изобрел прикрепляемый к голове рулон бумаги, которую нужно просто потянуть, когда нужен носовой платок. Изобретателю не мешает то, что этот аппарат на голове выглядит как переносной рулон туалетной бумаги с держателем. И то, что люди смеются, не производит на него никакого впечатления. Потому что изобретательный Каваками, несмотря ни на что, заработал своими нелепыми изобретениями кучу денег. Он издал «Энциклопедию странных и удивительных вещей», в которой перечислил все свои 270 изобретений. Книга стала бестселлером, распродано уже 750 000 экземпляров.

• Самый большой золотой слиток в мире весит 120 килограммов и стоит 1,5 миллиона долларов США. Его отлила фирма «Мицубиси Матириэлс», ведущий производитель металла и керамики в Японии. Только отливка слитка стоила 50 000 долларов.

• На конкурсе красоты в Саудовской Аравии Варди победил Асварда. Речь шла о денежном призе, автомобиле и украшениях. На подиуме перед строгими судьями стояли не мужчины и не женщины, а козлы. Жюри оценивало «черты лица», величину головы, блеск глаз и племенные качества. Владельцы козлов были очень заинтересованы в том, чтобы те получили первое место. Завоевавший диплом конкурса красоты получал призы на общую сумму, равную 120 000 марок. Автомобиль козла-победителя получал его хозяин, украшения — жена хозяина.

• В аэропорту Дубай в Объединенных Арабских Эмиратах неизвестный транзитный пассажир дал официанту 5200 долларов США на чай только за то, что официант подал ему бутылку воды. Одетый по-арабски мужчина выпил воду, а когда официант хотел указать на происшедшую, вероятно, ошибку, резко оборвал его: «Не надоедайте мне. Оставьте деньги, у меня их достаточно». После этого он вышел из ресторана и улетел следующим самолетом. Официант не мог поверить своему счастью, но был быстро возвращен к реальности: чиновник из службы безопасности, который наблюдал эту сцену, отобрал у него долларовые купюры. Он категорично заявил, что это слишком много для чаевых и что он должен расследовать это дело.

• В арабском городе Дубай вождение автомобиля связано с большими опасностями, потому что там самые суровые законы в мире. Тот, кто более одного раза нарушил правила уличного движения, в течение полугода лишается права садиться за руль, получает месяц тюрьмы и 60 ударов палкой, причем экзекуция производится в публичном месте. Правда, и успех потрясающий. Первые шесть недель после принятия этого закона в Дубай не было ни одного дорожно-транспортного происшествия со смертельным исходом.

• Тот, кто в Китае хочет показать, что он что-то значит, показывает это даже в ресторане. Он заказывает как можно больше, чтобы доказать, что он может это себе позволить и что он не мелочен. Однако в городе Нанкин этому решили положить конец. Администрация распорядилась, что никто не имеет права заказывать больше, чем может съесть. Кто не все съел, должен дополнительно платить. За 100 граммов недоеденного риса, мяса или овощей — 2 марки штрафа.

• 20 лет 41-летняя женщина из китайского города Цзинань с трудом двигала ногами и руками. Ни один из врачей, обследовавших ее за эти годы, не смог найти объяснения ее болезни. Наконец один врач из Пекина, к которому обратилась измученная женщина, нашел причину: 40 лет тому назад, когда она была еще младенцем, она воткнула себе в голову булавку и с тех пор, ничего не подозревая, жила с ней. Только когда врач удалил булавку, боли прошли. Булавка угнетала двигательную функцию мозга.

• Собаки вошли у состоятельных китайцев в моду, и прохожие все чаще жаловались на загрязнение улиц. Поэтому городской народный конгресс Пекина издал строгие правила для всех владельцев собак. Они должны ежегодно регистрировать своих собак за 1200 марок и, кроме того, соблюдать следующие предписания: делать им прививки от бешенства, обязательно страховать животных, «выгуливать» собак только с 8 часов вечера до 6 часов утра и только на поводке. Категорически запрещается появляться с собаками в парках, общественных местах, на площадях, рынках, в магазинах, школах и даже на демонстрациях. Кроме того, держать разрешается только собак мелких пород, крупным животным нечего делать в городе.

• Каждый раз, когда он по телефону или при личной встрече называл свою фамилию, в ответ раздавался всеобщий смех. Дело в том, что фамилия филиппинца Родито Буайа из Манилы означала «крокодил», а это слово употребляется на Филиппинах как ругательство для обозначения коррупции и алчности. Родито не хотел и дальше жить с такой фамилией и подал прошение об изменении фамилии. Его будущая фамилия должна была означать «великодушие». Но чиновник, очевидно, что-то перепутал, и Родито получил новую фамилию, которая означала «горлопан». Снова люди смеялись, когда знакомились с ним. В ярости он подал в суд на чиновника, требуя возмещения морального ущерба.

• 16 лет назад китаянка Ксионг Зайдин съела большую порцию лапши. После этого она на некоторое время потеряла сознание, и никто не смог объяснить, в чем дело. Но в мозгу Ксионг возник некоторый барьер, который также никто не может объяснить: Ксионг отказывается от любой еды в любом виде. С тех пор каждые десять дней врачи делают ей укол раствора глюкозы. Хотя вот уже 16 лет женщина не принимает никакой пищи, чувствует она себя хорошо.

• На японских кладбищах распространяются странные технические новшества. В Иокогаме работает машина «Робот-сан», которая умеет читать молитвы. Она напоминает буддистского монаха с приветливым лицом, но внутри эта кукла, имеющая человеческий рост и производящая впечатление настоящего монаха, нафарширована микроэлектроникой стоимостью в 600 000 марок. Механический «монах», губы которого приводятся в движение толчками сжатого воздуха, знает наизусть четыре службы, имеет 16 положений тела и наверняка не забудет ни одной траурной даты, введенной ему в память. За определенную плату он будет молиться в указанный день памяти усопшего. В Осаке имеется лазерное шоу при погребении, а в городе императоров Киото можно даже передавать похороны по каналам спутниковой связи на домашний телеэкран. Скорбящим родственникам даже не надо выходить из дому; если они включат телевизор в своей гостиной, то они и так смогут принять участие в похоронах.

• Японские менеджеры, исследователи животных и психологи утверждают, что собаки улучшают рабочую атмосферу в бюро и снижают стрессы. Поэтому все больше фирм берет напрокат собак для офисов. Фирма «Пэт Плэн 110», которая первоначально предоставляла собак только для киносъемок, вступила в деловые отношения уже с семью крупными предприятиями. Эти предприятия платят и получают на три дня в неделю собаку напрокат. В одной компьютерной фирме уже в первый день вместо снижения стресса возникли неприятности: сказав, что собаку необходимо вывести «погулять», на два часа исчезла секретарша шефа. Работа остановилась, все думали только о собаке. Вдобавок ко всему, собака оказалась даже не приучена к чистоте.

• Наводя порядок в доме своих родителей, учитель из Бангалора в Индии обнаружил четыре странных черных камня. Когда он отмыл их в горячей воде, они начали переливаться красным и лазурно-голубым цветом. Это оказались очень чистые, но еще не шлифованные рубины общей стоимостью 1,4 миллиарда марок — самые дорогие рубины в мире. Самый крупный камень имеет 3600 каратов, что трудно даже вообразить. Учитель подумал, что теперь настал конец его бедности, что теперь он несказанно богат. Он хотел продать камни с аукциона, но правительство Индии запретило ему это сделать. Ему объяснили, что камни являются культурным достоянием народа, они уникальны, поэтому он может их хранить, но не может продать, так как в конечном счете они принадлежат всему народу. Учителю пришлось поместить драгоценности в банковский сейф, не получив за них никаких денег. Он продолжает жить в своем ветхом домишке на краю города, внося ежемесячную квартплату в 8 марок и получая финансовую помощь от своих детей, перебравшихся в Америку. А в его сейфе в банке лежат 1,4 миллиарда марок.

• Одна семья из Нью-Дели только что кремировала тело родственника, когда тот вдруг появился перед ними живой и здоровый. Родственники решили, что это — чудо, начали давать «вернувшемуся с того света» Аджаю Копра деньги и целовать ему ноги. Они думали, что он, как «посланец с того света», может там замолвить за них словечко. Но полиция быстро вернула потустороннее событие на почву земных фактов. Как выяснилось, Аджай вообще не умирал и уж тем более не был кремирован. Кремированное тело принадлежало умершему нищему, который был похож на предполагаемого покойника.

• 64-летний индиец Гаури Банержи уже 20 лет был слеп. И вдруг в тот момент, когда он ударился головой о косяк двери, к нему вернулось зрение. Мужчина очень обрадовался и возблагодарил Бога, но спустя короткое время заметил, что теперь он-ничего не слышит. Из-за удара он оглох. Гаури, всю свою жизнь бывший очень скромным человеком, воспринял это спокойно. Он сказал, что глухота лучше слепоты.

• Американский преподаватель математики Честер Толлаксон был увлеченным альпинистом. Он совершил восхождения на самые высокие горы на Аляске, в Южноамериканских Андах и в покрытой льдами Антарктиде. Там он поднялся на гору Винсон высотой 5140 метров. Наконец он решил покорить гору Эверест в Гималаях. Но во время тренировок в Калифорнии он сорвался в стометровую пропасть и погиб. Последним желанием 58-летнего Честера Толлаксона было, чтобы его пепел был развеян по ветру с самой высокой горы в мире. Эту просьбу выполнил один из его друзей-альпинистов. Он поднялся на высоту 8848 метров на Эверест и при минус 35 градусах и леденящем ветре развеял пепел над вечными льдами.

• На юго-востоке Кении произошло несколько загадочных железнодорожных катастроф. На одном и том же отрезке железной дороги пассажирские поезда сходили с рельсов, многие пассажиры погибли. Полиция не смогла выяснить причину несчастий, но жители близлежащей деревни утверждали, что они знают, почему именно здесь все время случаются несчастные случаи: в железнодорожной насыпи поселились злые духи, которых можно смягчить только молитвой. С тех пор перед этим местом все поезда делают остановку, пассажиры выходят и произносят молитву.

• Несколько месяцев два британских ботаника Лайонел Пакер и Тим Бэтти готовились к давно запланированной экспедиции в Новую Зеландию. Они экономили каждый пфенниг и приобрели дорогостоящее снаряжение. У них было 44 000 марок, когда они вылетели в Новую Зеландию, чтобы найти редкий вид орхидей, который встречается только там. В течение шести недель они обследовали всю страну, но безрезультатно, ничего похожего на разыскиваемое растение они не нашли. Разочарованные, они решили возвращаться, чтобы потом, возможно, еще раз вернуться сюда, когда у них снова появятся деньги. Они свернули палатку и остолбенели: под палаткой они нашли редкую орхидею, к сожалению смятую и больше не пригодную для научных целей. Ничего не подозревая, они все это время спали на редком цветке.

• С помощью отвратительного и не очень аппетитного трюка одна японская пара несколько месяцев бесплатно ела в ресторанах. Когда им подавали последнее блюдо, жена сажала таракана, которого она приносила в своей сумочке, в овощи или в салат. Потом они звали официанта или сразу метрдотеля и громко жаловались, что в их еде ползает отвратительное насекомое. Трюк каждый раз срабатывал, не в последнюю очередь потому, что остальные гости не должны были заметить этого инцидента. Наглые супруги не платили за обед, а однажды даже получили около 500 марок за нанесенный моральный ущерб.

• Уже ребенком англичанин Марк Кризи зачитывался книжками о золотоискателях. В 23 года он, не имея в кармане ни копейки, отправился в Австралию и начал искать золото. Он вел работы в пяти разных штатах, и при этом ему невероятно везло. Где бы он ни бил шурфы, везде оказывалось золото. Наконец он собрал значительное состояние, а на купленной земле все еще было золото. Кризи продал большую часть участка за 210 миллионов марок (в пересчете на немецкую валюту) и стал одним из самых богатых людей Австралии. Когда репортер спросил его, что он собирается делать с таким количеством денег, Марк скромно ответил: «А ничего. Разве что поменяю мой старый побитый «ландкруизер» на новый вездеход. Но только, если смогу получить приличные деньги за старую машину».

• Пятнадцать австралийских аборигенов (представителей коренного населения Австралии) купили в магазине в Перте замороженные хвосты кенгуру. По пути домой они решили отдохнуть прямо на автостраде, потому что покрытие шоссе было теплым и на нем было приятно сидеть. Однако проезжавшая мимо патрульная машина запретила этот «отдых». Это так рассердило аборигенов, что они закидали трех полицейских морожеными хвостами кенгуру. Но суд над ними не состоялся ввиду того, что оказалось невозможным предъявить в качестве улик «орудия преступления». 15 коренных жителей и их семьи после драки съели оттаявшие за это время хвосты кенгуру.

• Молодой человек из города Перт протестовал против того, что он нигде не мог найти работу. Он ходил по улицам, криками и шумом выражая свой протест, а за ним ходили двое полицейских. К счастью для него, они потеряли его след: молодой человек свернул в темный переулок и вошел в публичный дом. Там он готовил еду, мыл полы на лестнице и окна. Женщины были в восторге и оставили прилежного молодого человека. Теперь наконец у него была верная работа: домоправитель в борделе. Ему поставили только одно условие: носить женскую одежду.

• Только обманом удалось полицейским уговорить 45-летнего Манфреда Стефенса спуститься на землю. Защитник окружающей среды 210 дней просидел в девственном лесу в ветвях огромного дерева, которое планировалось срубить. Полицейские выдали себя за тележурналистов, хотевших взять у него интервью. Когда Стефенс понял, что его обманули, он хотел вернуться на дерево. Но на полпути его так восторженно приветствовала стая обезьян, что он добровольно спустился и позволил полицейским отвезти себя домой. За то время, что Стефенс просидел на дереве, обезьяны признали его как своего вожака. Когда он покинул дерево, чтобы поговорить с предполагаемыми тележурналистами, обезьяны подняли жалобный вой. Они боялись потерять своего «предводителя». Тем больше была их радость, когда он вернулся. Но самому Стефенсу за 210 дней на дереве от привязанности животных уже становилось не по себе. Он предпочел добровольное возвращение к цивилизации, но не оставил своей борьбы за сохранение девственного леса. После упорных переговоров с представителями австралийских властей ему в конце концов удалось спасти не только дерево, на котором он провел 210 дней, но и окружающий лес.

• Уже в бронзовом веке (2000—800 до н. э.) тем, кто хотел быть красивым, приходилось страдать: людей так «заковывали» в кольца, цепочки и браслеты, что они уже никогда не могли их снять. Особенно большие сложности возникали во время сна. Так как бронзовый век был временем расцвета художественных ремесел и каждый, обращавший внимание на свой вид, носил украшения, то особенно плохо спалось богатым людям. Поэтому они часто приказывали вырубать в своем ложе углубления для украшений.

• После того как уже в XVII веке многие крестьяне в Шварцвальде смастерили себе деревянные часы, Франц Кеттерер из Шонвальда изобрел в 1730 году первые часы с кукушкой. С помощью маленьких кузнечных мехов он имитировал крик кукушки. Когда он в первый раз продемонстрировал свое изобретение друзьям и гостям и деревянная кукушка с шумом выскочила из домика, люди страшно испугались и убежали. Они решили, что это — колдовство.

• Долго оставалось невыясненным происхождение слова «силуэт» в значении «контур, очертание». Во Франции был государственный деятель по имени Этьенн де Силуэт (1709–1767), которого очень не любили, особенно дворяне, из-за решительных мер по экономии, которые он проводил в качестве министра финансов. Поэтому графы и бароны язвительно называли все дешевое «силуэт», в том числе портреты, выполненные в виде контура, которым тогда уже было сто лет, потому что они были намного дешевле картин, написанных красками. Потом это слово постепенно стали употреблять для обозначения контуров вообще.

• Еще 2600 лет тому назад этруски изготавливали искусственные челюсти из слоновой кости, в XVII веке богатые люди заказывали себе драгоценные зубы из золота, серебра и агата, а итальянский дантист Джузеппанжели Фонци около 1790 года делал в Париже зубы из фарфора, которые прикреплялись к золотым и платиновым пластинкам. И вдруг в конце XX века возникла необъяснимая идея делать зубы из целлулоида. Результаты оказались достаточно рискованными: при курении пациенты поджигали свои собственные зубы, потому что целлулоид легко воспламеняется. Ужас охватил гостей богатого торговца в Бремене, когда изо рта разговорчивого хозяина вдруг вырвались языки пламени.

• В Древнем Китае удаление зуба доставляло мало удовольствия. Так называемые вырыватели зубов делали это голыми руками. Они развивали в себе удивительную силу и ловкость, необходимые для их профессии, тренируясь на больших, толстых деревянных досках, в которые были вбиты гвозди.

• Император Карл Великий (742–814) был не только создателем Европы, но и мужчиной, который придавал большое значение потомству. От пяти жен и еще большего количества любовниц у него было 18 детей. От них у повелителя франков за 13 поколений выросло более 5000 потомков. Их дети в свою очередь позаботились о том, чтобы сегодня почти половина всех немцев и практически все дворяне происходили от Карла Великого.

• В 1848 году известный во всем мире Ниагарский водопад на границе Соединенных Штатов и Канады остановился, 30 часов ни одной капли не упало с утеса, с которого обычно каждую минуту обрушиваются вниз 425 000 кубических метров воды. Виноват в этом был ураган, который взломал ледяной покров озера Эри и нагромоздил ледяные глыбы прямо перед стоком водопада. Как известно, вода из озера Эри течет через 40-километровую реку Ниагара и одноименный водопад в озеро Онтарио, расположенное на 107 метров ниже.

• Старинная китайская игра «вей-кви» превратилась в Индии в сегодняшние шахматы. Китайский император Яо (ок. 2300 до н. э.) изобрел эту игру, чтобы обучить своего сына стратегии. «Вей-кви» имела тысячи фигур, которые изображали солдат и орудия. Сын Яо был в восторге от игры. Он так часто играл в нее, что действительно стал блестящим военным стратегом. Потом игра попала в Японию, где ее называли го, а затем индусы сделали из нее наши шахматы.

• С помощью радиолокационной съемки земной коры в Индийском океане ученые установили, что Индия и Австралия, которые раньше были одним материком, отделились друг от друга примерно 8 миллионов лет тому назад и сегодня двигаются в противоположных направлениях. Тем самым было доказано существование тринадцатой литосферной плиты земной коры. До этого были известны 12 плит, на которых плавает земная кора. Уже сотни миллионов лет они передвигаются на мягком, горячем мантийном веществе со скоростью до 10 сантиметров в год, а с ними движутся и покоящиеся на них материки.



Смотрите также: